Home Azië Kyoto; 6 redenen om deze culturele hoofdstad van Japan te bezoeken

Kyoto; 6 redenen om deze culturele hoofdstad van Japan te bezoeken

by Aimy

Kyoto

Een stad waar je oneindig veel tempels vindt, je omver wordt geblazen van de prachtige Japanse tuinen en waar je een traditionele theeceremonie kunt bijwonen. Kyoto wordt niet voor niets de culturele hoofdstad van Japan genoemd. Een ideale plek om een aantal dagen doorheen te struinen.

In tegenstelling tot Tokyo hangt er over Kyoto een fijne en rustige sfeer dat je een relaxt gevoel geeft. Het is een grote stad met ontelbaar veel bezienswaardigheden. Genoeg om je er weken mee te vermaken! Wij zijn er uiteindelijk vijf dagen gebleven, maar ik had er nog wel veel langer willen blijven.

Omdat Kyoto mij zo positief heeft verrast wil ik deze mooie stad jullie niet onthouden. Lees hieronder mijn zes redenen om naar deze prachtige stad te gaan!

  1. Tempelhoppen

Tempels. Kyoto heeft er zo ontzettend veel, dat je ze voor geen mogelijkheid allemaal kunt bekijken. Althans, niet in vijf dagen tijd en daarbij moet ik toegeven dat je na een aantal tempelbezoeken, geen tempels meer kunt zien! Daarom is het goed om een selectie te maken. Wij hebben in Kyoto zo’n acht tempels bezocht, waarbij ik onze top vier hieronder heb beschreven.

Fushimi Inari-Taisha

Onze tijd in Kyoto zijn wij direct gestart bij de Fushimi Inari-Taisha shrine. Deze plek heeft een kilometerslang pad vol met rood/oranje torii (heilige poorten). Deze bekende tempel wordt drukbezocht en stiekem schrokken wij hier in eerste instantie van. Wij waren hier rond 17:00 uur, zodat de meeste dagtoeristen er alweer vandoor zouden zijn. Desondanks stond het vol met mensen, die maar al te graag de tempel wilden gaan bezoeken. Maar maak je geen zorgen! Eenmaal voorbij de tempel wat verder (en hoger) het torii pad op, werd het heerlijk rustig en wandel je in ongeveer twee uur het hele pad af.

Kinkaku-Ji

De Kinkaku-Ji, ook wel de Gouden Tempel genoemd, is één van de meest bekendste Japanse tempels. Deze tempel is helemaal bedekt met bladgoud en met de prachtige tuin omheen en plaatje om te zien. Wij zijn hier aan het einde van de middag geweest, zodat de grote toeristenmassa alweer weg was en wij rustig deze tempel konden bekijken (nouja rustig, een half uur voor sluitingstijd is nog aardig snel doorlopen ;-).

Ginkaku-Ji

Deze populaire tempel in Kyoto is één van de meest drukbezochte tempels van Japan. Hoewel deze tempel niet, zoals bij de Kinkaku-Ji, is bedekt met zilver, wordt deze tempel ook wel de Zilveren Tempel genoemd. Eenmaal voorbij deze tempel, bestaat de omgeving uit een prachtige grote tuin waar je nog wat langer doorheen kunt wandelen.

Hōnen-in

Wat verder verstopt in de bossen, ongeveer een kwartier lopen van de Ginkaku-Ji, vind je de Hōnen-in tempel. Dit verstopte pareltje is wat lastiger te vinden en moeilijk bereikbaar voor grote bussen, waardoor het er heerlijk rustig is. Helemaal vergeleken met de bovengenoemde tempels. Doordat deze tempel is omgeven door bossen, kleurt de omgeving groen en maakt dit deze plek uniek. Ander leuk feitje is dat deze tempel ook nog eens gratis te bezoeken is.

  1. Zwarte Sesam & Matcha ijs

Japans ijs. I LOVE IT! Nou ben ik sowieso al gek op ijs, maar dit ijs was toch echt de beste! Matcha is een veelgebruikte thee en wordt ook verwerkt in andere producten. Waaronder softijs. Overal in de stad vind je tentjes waar je matcha ijs kunt kopen. Maar het zwarte sesam ijs hebben wij alleen gezien in de wijk Gion. Helaas, want dat was toch wel mijn favoriet ;-).

  1. Een theeceremonie bijwonen in de wijk Gion

Als je een wijk zoekt waar tradities en rituelen samen komen, ga dan naar Gion. Deze wijk bestaat uit allemaal traditionele Japanse huisjes, en de plek om een traditionele theeceremonie bij te wonen. In Gion heb je soms het geluk dat je nog echte Geisha’s ziet lopen, maar raak vooral niet in de war met de toeristen die zich maar al te graag verkleden als Geisha en/of Maiko! Yes, in Kyoto kan je je laten omtoveren en rondlopen in een traditionele Kimono, zonder dat iemand daar vanop kijkt! Ondanks de drukte van toerisme en de straatjes die overdag gevuld zijn met souvenirwinkeltjes is dit een wijk die je zeker niet mag overslaan. Kom hier vooral dan ook terug aan het einde van de middag om de wijk vanuit een ander perspectief zien.

Camellia Tea Experience

Het idee om een theeceremonie bij te wonen had ik gekregen, direct nadat mijn vriend en ik onze vliegtickets voor Japan hadden geboekt. Dus dat was een must om te doen.

Japan staat bekend om de groene thee. Met name de matcha thee is populair. Matcha thee is een groene thee die helemaal is fijngemalen tot een poeder. Doordat de poeder als thee volledig wordt opgenomen (in tegenstelling tot groene thee, waarbij je alleen de blaadjes laat trekken), zorgt dit dat de stoffen harder gaan werken. Zo zorgt matcha ervoor dat je je beter kunt concentreren, sneller tot rust kan komen en een positieve invloed heeft op je immuunsysteem.

Wij hadden bij Camellia Tea Experience de ceremonie geboekt. Deze theeceremonie duurt ongeveer een uur. In dit uur kregen we een demonstratie te zien waarin de gastvrouw op traditionele wijze de matcha thee ging klaar maken. Nadat mijn vriend deze thee mocht proeven en beoordelen (uiteraard vond ‘ie het goed, ha!), mochten wij zelf onze matcha thee maken. In combinatie van een stukje rijstcake dronken we de thee op en werd de ceremonie afgesloten.

  1. Sushi eten aan de lopende band

Sushi. Of je er nou van houdt of niet; Japan mag je niet verlaten zonder dit te hebben geprobeerd. De beste sushi die wij hebben gegeten, was toch wel bij de vismarkt in Tokyo, maar overal in Japan is de kwaliteit van sushi aardig hoog en zou ik, als echte ‘sushilover’ het in iedere stad toch wel even proberen ;-).

Okay, sushi eten aan de lopende band klinkt cliché, maar stond toch wel hoog op mijn to do list voor Japan. En dat heb ik gedaan! In Kyoto. Bij Musashi Sushi zijn wij gaan eten. Je schuift letterlijk aan de lopende band en je pakt wat je wilt eten. Je betaalt per bordje en onder de lopende band zit een tap waar je onbeperkt groene thee kunt tappen. Het is niet de beste sushi van Japan, maar vergeleken met Nederlandse begrippen is de kwaliteit erg hoog, de prijs laag en het is vooral enorm leuk om te doen! Jep, wij zijn hier dan ook twee keer geweest, ;-)!

  1. Arashiyama’s Bamboo Grove

Eén van de gave plekken die je zeker niet mag missen, is de Bamboo Grove van Kyoto. Deze plek is een van de meest bijzondere plekken van Japan en als je er bent, dan snap je ook direct waarom dat zo is. Het pad dat je bewandelt wordt omgeven door een oneindig diep bamboebos. Helaas is dit prachtige gebied dan ook erg populair onder de toeristen (merendeel Japanners zelf), dus om een mooie foto te maken heb je veel (lees heel veel) geduld nodig of ga vroeg, zodat de dagjestoeristen er nog niet zijn.

Vergeet vooral niet aan het einde van dit pad nog naar Okochi Sanso te gaan. De prachtige tuinen geven je het ultieme gevoel van rust, die sfeer die ik had verwacht in Kyoto te vinden. Met je ticket kun je het theehuisje bezoeken om de traditionele matcha thee en speciale Japanse cake te proeven.

  1. Kyoto’s specialiteiten shoppen

Nishiki Market

Persoonlijk ben ik gek op markten. De kraampjes lekker afstruinen en genieten van de spullen die er verkocht worden. De Nishiki Market is helemaal een aanrader als je het leuk vindt om de Japanse specialiteiten te proeven. Deze overdekte markt zit midden in het centrum maar een klein beetje verstopt. Al je zintuigen op deze markt worden geprikkeld. Alles ruikt anders, ziet er anders uit en de meeste specialiteiten heb ik nog nooit van mijn leven gezien. Wij waren hier op een regenachtige dag, zodat wel lekker overdekt een stukje Kyoto konden gaan ontdekken.

Ippōdō Tea

Naast de matcha theeceremonie was ik als echte theeliefhebber ook nieuwsgierig naar de ‘gewone’ groene thee. Heel gewoon is deze groene thee niet, want om de beste kwaliteit te proeven, hebben wij theehuis Ippōdō bezocht. Dat er verschil is tussen groene thee, dat was me bekend. Maar dat er nog zo’n groot verschil kon zijn in kwaliteit tussen deze theeën kwam ik na de uitleg van onze gastvrouw pas achter. Na het kiezen van twee verschillende groene thee (Gyokuru & jonge Sencha) en het krijgen van de uitleg over de manier van schenken, konden we genieten van deze fijne Japanse traditie :-).

Zo…heb ik je al nieuwsgierig gemaakt naar deze stad? Lees hier om mijn hele reisroute door Japan te lezen.

You may also like

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.